Le Copper Canyon ou Las Barrancas del Cobre est le plus grand canyon du Mexique. Vous pouvez le traverser à bord du train El Chepe. De nombreux mexicains nous ont recommandé cette expérience et nous ne pouvions ignorer les recommandations des locaux ! El Chepe est une ligne de train unique, traversant environ 650km au milieu des canyons à travers l’état de Chihuahua et Sinaloa. Au programme, 9 heures de vues époustouflantes (à travers les canyons !) et 5 arrêts pour explorer la région. Alors embarquez avec nous pour le Chepe express !

 

Qu’est-ce que le Copper Canyon et le train du Chepe ?

Qu'est-ce que le Copper Canyon et le train du Chepe ?
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Le train du Chepe est une ligne de train qui relie la ville de Chihuahua à Los Mochis dans l’état de Sinaloa, près de la côte Pacifique. Au moment de la rédaction de cet article, il s’agit de la seule ligne de train de passagers du Mexique. Cependant, un nouveau train, appelé train Maya, est actuellement en construction dans le Yucatan et « devrait » entrer en service d’ici la fin de l’année 2023.

Le train Chepe traverse le plus grand canyon du Mexique, le Copper Canyon ou Las Barrancas del Cobre. Il est même quatre fois plus grand que le Grand Canyon aux États-Unis. Le Copper Canyon est en fait une série de 6 canyons. Le canyon se trouve dans une zone désertique, le paysage est donc complètement différent de celui du Canyon du Sumidero.

Il existe 2 trains, le Chepe regional, pour les locaux et le Chepe Express à des fins touristiques.
Cette seconde ligne compte 5 arrêts : Los Mochis – El Fuerte – Bahuichivo – El Divisadero – Creel.

Votre billet vous permet de faire jusqu’à 3 arrêts, ce qui vous donne la possibilité de rester pour explorer la région avant de prendre le train suivant. Mais attention, en fonction de la saison, le train ne circule que tous les 2 ou 3 jours.

 

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ?

El Fuerte, le début de notre aventure

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? El Fuerte, le début de notre aventure
El Fuerte, le début de notre aventure
Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? El Fuerte, le début de notre aventure
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Notre voyage a commencé à El Fuerte, un Pueblo Mágico dans l’état de Sinaloa. Nous sommes arrivés un jour avant le départ du train pour découvrir ce jolie village. Nous avons choisi de partir d’El Fuerte car la partie entre Los Mochis et El Fuerte n’est pas la plus intéressante (on n’est pas encore dans le canyon). Il y a des liaisons en bus, aussi rapides que le train pour cette partie, ce qui permet une économie intéressante.

La ville est assez petite et une journée suffit pour profiter de sa place principale, du Malecón (une promenade le long de la rivière) et du musée du fort. Le musée offre une vue imprenable sur la ville et la rivière, parfaite pour le coucher de soleil. C’est d’ailleurs ce que nous avons préféré, la vue sur la rivière est très belle. La végétation y est luxuriante.

Par ailleurs, nous vous recommandons de vous préparer aux moustiques, absolument partout en ville en fin de journée ! De plus, vous devrez avoir du liquide avec vous, la plupart des commerçants ne prennent pas la carte.

 

Où manger

Cocina económica Magda : de bonnes options bon marché pour le petit-déjeuner.
Restaurante el Supremo : l’une des meilleures options dans le centre.

Où séjourner

Hotel Rio Vista : certainement l’hôtel avec la meilleure vue de la ville, directement sur la rivière. La propriété, richement décorée, offre un magnifique coucher de soleil. L’hôtel propose également des excursions pour découvrir la nature luxuriante des environs.

Le voyage en train d’El Fuerte à Bahuichivo

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? Le voyage en train d'El Fuerte à Bahuichivo
Le voyage en train d'El Fuerte à Bahuichivo

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La vue sur cette partie du voyage est incroyable ! C’est probablement celle que nous avons préférée. En effet, pendant les 4h30 de ce tronçon, le train entre dans le canyon par le bas et s’élève progressivement jusqu’à en atteindre le sommet. Nous avons été émerveillés tout au long du trajet, le train passant sur des ponts offrant de magnifiques points de vue.

Un peu avant Bahuichivo, la végétation se transforme en une forêt de pins. Cela est dû à l’altitude, qui passe d’un climat désertique au debut du canyon à un climat alpin dans ses hauteurs. En effet, le sommet du canyon culmine à 2500m !

 

La station Bahuichivo, un lieu naturel perdu dans les montagnes

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? La station Bahuichivo, un lieu naturel perdu dans les montagnes
La station Bahuichivo, un lieu naturel perdu dans les montagnes

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Bahuichivo n’est qu’une station, il n’y a pas grand chose de plus. Il faut aller à Cerocahui ou Urique pour trouver un endroit où se loger. Nous avons fait un arrêt de 3 nuits à Cerocahui, la ville principale dans la région proche de Bahuichivo. La région est magnifique, avec un paysage assez rare au Mexique, une forêt de pins et d’immenses falaises rocheuses.

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? La station Bahuichivo, un lieu naturel perdu dans les montagnes
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Pendant ces 3 jours, nous avons dû compter sur le personnel de l’hôtel car tout est très loin et il n’y a pas de transports publics. Nous avons exploré les environs composés de nombreuses grottes et cascades. En particulier, nous avons vu la cascade de Cerocahui et une grotte très spéciale. En effet, lors d’une épidémie, les personnes infectées y trouvaient refuge pour se mettre en quarantaine. Aujourd’hui, vous y verrez 54 croix blanches représentant les personnes qui y sont décédées. Quelques restes de corps humains sont encore présents sur le site (os, dent,…) !

Où séjourner ?

Hotel el Paraiso del Oso : bel hôtel en pleine nature. Proposant diverses activités et visites.
Sachez cependant que vous n’êtes pas à portée de marche de quoi que ce soit. Vous êtes donc dépendant de l’hôtel, ce qui a un coût.

Les canyons Copper et d’Urique, des paysages à couper le souffle

Quel itinéraire avons-nous choisi pour visiter le Copper Canyon et pourquoi ? Copper canyon et canyon d'Urique, des paysages à couper le souffle
Copper canyon et canyon d'Urique, des paysages à couper le souffle

Le principal avantage de Cerocahui est d’être situé entre les canyons d’Urique et le Copper Canyon qui sont des incontournables et la raison principale de ce voyage. Le Copper Canyon, comme expliqué plus haut, est l’un des canyons les plus larges et les plus profonds au monde (plus de 1km à certains endroits !), vous ne pouvez donc pas le manquer !

Pour profiter des points de vue les plus impressionnants du canyon, il faut entrer dans un parc national. Celui ci est en partie géré comme un parc d’aventure où l’on trouve diverses activités comme le 3e plus long téléphérique du monde. Il relie deux parties du canyon séparées de 3 km. Nous vous le recommandons vivement. De là, vous pouvez vous promener et profiter des paysages époustouflants qu’offre le canyon. Tout près du parc, vous avez un superbe mirador où 3 canyons se rejoignent.

Copper canyon et canyon d'Urique, des paysages à couper le souffle
Copper canyon et canyon d'Urique, des paysages à couper le souffle
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De l’autre côté de Cerocahui, vous trouverez Urique. Il s’agit d’un petit village située au fond d’un autre canyon, le canyon d’Urique. C’est le plus profond des six canyons distincts qui composent le Copper Canyon. Pour profiter d’une vue imprenable, vous pouvez vous rendre au mirador del Gallego.

Il faut s’acquitter d’une petite somme pour accéder aux deux canyons, mais cela en vaut la peine. C’est de loin notre meilleur souvenir de ce voyage extraordinaire.

 

Le voyage en train de Bahuichivo à Creel

Le voyage en train de Bahuichivo à Creel
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Après 3 jours à Cerocahui, nous sommes remontés à bord du Chepe en direction de Creel, notre destination finale.

Il y a un arrêt avant Creel; El Divisadero, à 2h de Bahuichivo. C’est la gare la plus proche du parc d’aventure du Copper Canyon et donc l’arrêt le plus connu et le plus touristique. C’est aussi une bonne option pour s’arrêter. Nous avons dû faire un choix à cause d’un timing serré, mais sinon nous y aurions fait un deuxième arrêt. D’ailleurs, nous avons lu sur certains blogs que le train faisait une pause de 20 minutes à Divisadero et qu’il était possible de descendre pour profiter de la vue. Cela a peut-être été le cas auparavant, mais on nous a demandé de ne pas quitter le train.

Lors de cette section en train, nous nous attendions à voir plus du canyon mais on ne le voit que très peu. Ce fut une petite déception, et c’est pour cela que pour nous la meilleure partie à faire en train se situe entre El Fuerte et Bahuichivo.

 

Arrêt à Creel, dernière étape du voyage

Arrêt à Creel, dernière étape du voyage
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Nous avons terminé notre voyage à Creel, dernière étape du Chepe. Creel est un Pueblo Mágico dans l’état de Chihuahua. La ville est connue pour avoir de nombreuses grottes, lacs et chutes d’eau aux alentours. Nous avons également vu de nombreuses personnes (essentiellement des femmes) portant des vêtements traditionnels, encore très présents dans la région.
Après une journée de visite de la zone, nous sommes repartis à Chihuahua pour poursuivre notre aventure au Mexique.

Où loger

Hôtel Quinta Mision, très bel hôtel offrant d’excellents services, situé dans le centre ville.

 

Informations à connaître avant de réserver le train du Chepe

Quelle classe choisir ?

Il y a 3 classes différentes à bord du train. Voici quelques informations que vous ne trouverez pas sur le site officiel du Chepe Express.

  • Nous étions dans la classe touristique, l’option la moins chère. A bord, une chose nous a fortement déçus, les vitres sont sales ! C’est vraiment dommage quand on sait que la raison principale de ce voyage est la vue ! Cependant, une fois le voyage commencé, on l’oublie vite et on profite du trajet et des paysages.
  • La première classe semble avoir des fenêtres propres et plus larges.
  • En classe exécutive, la plus chère, on peut ouvrir un peu les fenêtres et sortir à l’arrière du train pour une expérience panoramique complète.

 

Divisadero ou Bahuichivo

Si vous devez faire un choix entre ces deux arrêts, voici quelques informations pour vous aider à prendre une décision.

Aller à Divisadero si :

  • Vous voulez être le plus proche possible du Copper Canyon pendant votre séjour.
  • Vous préférez être plus indépendant des tours opérateurs et ne prévoyez pas de visiter d’autres endroits que le Copper Canyon.
  • Vous aimez les parcs d’aventure et voulez en profiter le plus longtemps possible.

Allez à Bahuichivo si :

  • Vous préférez les endroits moins touristiques et plus paisibles.
  • Vous voulez voir plus de la nature environnante (par exemple : randonnée dans les montagnes, chutes d’eau).
  • Être dépendant de votre hôtel ou des tours pour rejoindre les canyons ne vous pose pas de problème. Cela signifie également que vous aurez un temps limité sur le site (environ 2 à 3 heures).

Quelques conseils pour une visite optimale du Copper Canyon

  • Idéalement, nous vous recommandons un minimum de 4 à 5 jours pour profiter pleinement de l’expérience du train du Chepe.
  • Nous vous recommandons de commencer par El Fuerte, qui vaut la peine d’être visité, puis de faire un arrêt à Bahuichivo ou Divisadero pour prendre le temps de visiter les différents canyons. Ensuite, allez à Creel pour découvrir ce Pueblo Mágico.
  • Pour les petits budgets, commencez à El Fuerte (il y a des liaisons de bus depuis Los Mochis) et envisagez de terminer à El Divisadero. Vous pourrez ainsi profiter des vues les plus emblématiques en train tout en économisant une bonne partie du billet. Depuis Divisadero, vous trouverez des liaisons de bus jusqu’à Creel et ensuite Chihuahua.
  • Si vous avez le budget, évitez la classe touristique, c’est vraiment scandaleux de ne pas avoir de fenêtres propres. Sans parler du comportement légèrement infantilisant du personnel à l’égard des clients.
  • Prenez une bonne quantité d’argent liquide avec vous, il n’y a que peu d’options de paiement par carte dans la région.

 

Voilà notre guide complet sur le Copper Canyon et le train du Chepe. Connaissez-vous déjà ce train ? Ou envisagez-vous d’en faire l’expérience ? Faites-le nous savoir dans les commentaires. Et comme d’habitude, n’oubliez pas de suivre nos aventures sur Instagram !

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